El alemán: un idioma europeo que se aprende en todo el mundo

El alemán ocupa en la Unión Europea el lugar número dos entre los idiomas que se aprenden como segunda lengua y el primero por el número de personas que lo hablan como lengua materna (90 millones). En ocho países está reconocido como lengua minoritaria.


¿No hay que preocuparse entonces por la difusión del alemán en Europa? Lamentablemente sí, pues en las instituciones europeas, el alemán desempeña sólo un papel secundario. Si se aspira a que el alemán sea una de las lenguas de gobierno en una comunidad unida, es necesario defenderlo decididamente como lengua de trabajo (realmente utilizada). Ello es importante para que pueda conservar su atractivo como idioma extranjero.


Deutsche Sprache Ampliar imagen (© dpa/ picture alliance) El alemán se enseña en escuelas y universidades de más de 100 países: un recurso inestimable para los contactos internacionales de los países germanohablantes. Que ello pueda continuar siendo así se decide sobre todo en Europa, donde el alemán tiene su foco. En la Unión Europea (UE), con 27 Estados Miembros (desde el 1 de enero de 2007), el alemán supera a todos los demás idiomas en cuanto a número de personas que lo hablan como lengua materna (unos 90 millones en Europa, 120 millones en todo el mundo) y el número de países en los que es lengua oficial (siete). Como segunda lengua, ocupa el segundo lugar, luego del inglés y antes del francés.


(BU:) Prof. Dr. phil. Ulrich Ammon. Copyright: Universidad Duisburg-Essen


(BU:) En el voivodato de Opole, Polonia, el alemán es una lengua minoritaria reconocida oficialmente. Licencia de documentación libre de GNU


No obstante, la política de idiomas de la UE apoya sobre todo a las lenguas más pequeñas, que incluso son fomentadas como idioma extranjero, por ejemplo con la propuesta dirigida a los ciudadanos de la UE de que aprendan una “lengua adoptiva personal”, en lo posible una de las pequeñas. Esa política va en detrimento de los idiomas más grandes, que tradicionalmente son aprendidos como lenguas extranjeras, y sobre todo en detrimento del alemán. Sólo el inglés no se ve afectado. Por el contrario, está considerado imprescindible y –en vista de la fragmentación idiomática fomentada por la política de idiomas de la UE– se necesita crecientemente como lengua franca.


Idioma minoritario en los Estados Miembros de la UE

Marktplatz mit barocken Bürgerhäusern in Opole Ampliar imagen (© dpa/ picture alliance)

El alemán es reconocido como lengua minoritaria en varios Estados Miembros de la UE: en el este de Bélgica y en Tirol del Sur (donde también es idioma oficial regional), en Dinamarca (Schleswig del Norte), Polonia (Opole, Silesia), Rumania, Eslovaquia, la República Checa y Hungría. Los derechos de las minorías lingüísticas se hallan formulados en la Carta Europea de Lenguas Regionales y Minoritarias. Pero ésta tiene sólo el carácter de recomendación para los Estados Miembros, que continúan siendo autónomos en cuanto a política lingüística.


(BU:) La sede de gobierno de la comunidad germanohablante en Eupen, este de Bélgica. Foto: Jedadesign. Licencia Creative Commons Attribution 2.0


Karl-Heinz Lambertz Ampliar imagen (© dpa/ picture alliance) Francia reformó de tal forma su Constitución (reconocimiento sólo del francés), que la Carta es incompatible con ésta. Consecuentemente niega a la minoría lingüística alemana en Alsacia y Lorena derechos en la amplitud prevista en la Carta (de conformidad con el artículo 2 deben ser concedidos por lo menos 35 derechos de una vasta lista), si bien permite por lo menos la existencia de escuelas bilingües con enseñanza de alemán. Para el futuro del idioma alemán es importante también su conservación como lengua minoritaria. Algunas minorías de habla alemana que de acuerdo con la Carta podrían ser fomentadas, por lo menos en parte, probablemente aún no han sido identificadas, por ejemplo en Finlandia.


Autor: Ulrich Ammon


Publicado originalmente en www.goethe.de

Versión revisada

Reproducido con amable autorización del Goethe-Institut

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